Καμιά διασκέδαση δεν είναι τόσο φτηνή όσο το διάβασμα και καμιά ηδονή δεν διαρκεί τόσο πολύ.
~Lady May Montagu~


Τρίτη, 18 Απριλίου 2017


Σαν βγαλμένο από τον πιο ανατριχιαστικό εφιάλτη, το εξάχρονο κορίτσι κρεμόταν από το κλαδί του δέντρου, με ένα παιδικό σχοινάκι περασμένο σφιχτά στο λαιμό του και μια σχολική σάκα γεμάτη βιβλία στην πλάτη. Πιο πέρα στο δάσος, μια φανατική αίρεση χτίζει ένα απομονωμένο συγκρότημα κατοι­κιών, τυλιγμένη στη σιωπή της και ετοιμάζοντας τις δικές της θυσίες…
Η Νορβηγία συνταράσσεται, και η ειδική ερευνητική ομάδα του Τμήματος Ανθρωποκτονιών στο Όσλο επαναλειτουργεί εσπευσμένα, με τον αστυνομικό ερευνητή Χόλγκερ Μουνκ στο πηδάλιο. Ο Μουνκ πρέπει να πείσει την καλύτερη ερευνήτριά του –την υπερταλαντούχα αλλά και καταθλιπτική Μία Κρούγκερ– να επιστρέψει από το μικροσκοπικό νησί όπου έχει αποσυρθεί και να ενταχθεί ξανά στην ομάδα. Και είναι ακριβώς η Μία που, επιστρέφοντας γι’ αυτή την τελευταία φορά, θα ανακαλύψει τον αριθμό 1 που κάποιος χάραξε πάνω στο νύχι του άτυχου κοριτσιού – ο σαδιστής, εκδικητικός, άρρωστος δολοφόνος από το παρελθόν δεν έχει σκοπό να σταματήσει εδώ: θα υπάρξουν και άλλα θύματα. Και τίποτε δεν φαίνεται ικανό να τον σταματήσει.
Η Μία αρχίζει να υποψιάζεται ότι τα τρομακτικά συμβάντα του παρόντος ίσως έχουν κάποια σχέση με την ανικανότητα της αστυνομίας να επιλύσει μια υπόθεση που τους είχε απασχολήσει έξι χρόνια πριν: ένα βρέφος είχε απαχθεί από μία μαιευτική κλινική και δεν βρέθηκε ποτέ. Άραγε να ζούσε ακόμη; Ή να ήταν νεκρό; Τι σχέση μπορεί να είχε ο απαγωγέας με το δολοφόνο; Και, τέλος, πώς συνδέονται όλα αυτά με τον προϊστάμενο και φίλο της Χόλγκερ Μουνκ, που η εγγονή του είναι επίσης έξι ετών;


Καθηλωτικό, άκρως ανατριχιαστικό!
Το διάβασα σε ebook και ίσως γι αυτό η ανάγνωση του κράτησε μόλις μία ημέρα. 
Σκοτεινή, απειλητική ατμόσφαιρα, ωραίοι χαρακτήρες, ήρωες με δικά τους πάθη μα πιστοί στο καθήκον, πλοκή άκρως ευαίσθητη και επικίνδυνη, με θύματα μικρά παιδιά, που πυροδοτεί την εσώτερη απαίτηση του δικαίου και της επιτακτικής ανάγκης να πιαστεί ο δολοφόνος.
Γρήγοροι ρυθμοί, αναπάντεχες εξελίξεις, ανατροπές, κάνουν την ανάγνωση απόλαυση μέχρι και την τελευταία σελίδα.

Σάββατο, 15 Απριλίου 2017

Εποχή μεσοπολέμου. Ημέρες ειδυλλιακές, σ’ έναν τόπο μαγικό και ειρηνικό, όπου όλα αλλάζουν ύστερα από ένα σκοτεινό διπλό έγκλημα. Οι κάτοικοι του Δρύσταλου ταράζονται, αναστατώνονται. Ο γιατρός του τόπου, άνθρωπος αξιοσέβαστος και σοφός, όταν η μοίρα θα χτυπήσει και τον ίδιο, θα καλέσει από το εξωτερικό ένα χαρισματικό πλάσμα, μια διάσημη ψυχίατρο για να τον βοηθήσει στην έρευνά του… Μαζί εκείνος κι η Εύα, η παλιά του αγαπημένη, θα επιχειρήσουν να βρουν τους Άχραντους, τα πλάσματα αυτά που συναντούν μυστικά τον Αλέξανδρο κι αναστατώνουν με τη δράση τους ένα ολόκληρο χωριό… Η αδερφή του Αλέξανδρου, η Βαΐα, πλάσμα πανέμορφο και ευαίσθητο, καταδικασμένο στη σιωπή, βιώνει τον αγνότερο έρωτα με τον απλό και φτωχό Παύλο που για χάρη της δίνει και τη ζωή του ακόμη. Όμως ο έρωτας αυτός βουλιάζει στον εφιάλτη της απόγνωσης, ενώ η Βαΐα, καθοδηγούμενη από την Εύα, είναι το μόνο πλάσμα που μπορεί να δώσει λύση στο ανεξιχνίαστο μυστήριο…


     Ένα βιβλίο μαγεία.. 
ατμοσφαιρικό και ρεαλιστικό συνάμα, με μια υπέροχη γραφή, το παρόν βιβλίο κατάφερε να με ταξιδέψει και να με παρασύρει σε μια ιστορία μίσους και αγάπης, γνώσης και άγνοιας, πίστης και αμφιβολίας.
     Ο συγγραφέας αποδίδει μια εποχή και μια νοοτροπία, παλιές αντιλήψεις συγκρούονται με λογικούς νεωτερισμούς, ο κόσμος αλλάζει, το παλιό τείνει να συρρικνώνεται και μαζί του κορυφώνεται και η άρνηση και ο φόβος των ανθρώπων να ακολουθήσουν.
    Ήρωες καθημερινοί, συγχωριανοί και ξένοι, αδαείς και επιστήμονες, δειλοί και ήρωες, το παλιό και το καινούργιο, πορεύονται μαζί για να διεκδικήσουν μια θέση στο αύριο. 
    Πίσω τους, μαζί τους, αόρατη μα πάντα παρούσα, ακολουθεί και η πίστη, η θρησκεία, τα πάθη ενός άχραντου και αιώνιου Θεού, η αγάπη, η ταπείνωση και η συγχώρεση, που άλλους τους στιγματίζει και σε άλλους φαντάζει ξένη, απρόσωπη, ακατανόητη και άφαντη...
     Όποιο μονοπάτι και να πάρουμε πάντα καταλήγουμε στον εαυτό μας και εν τέλει γυρίζουμε στην αρχή των πάντων...στη συνείδηση μας, στην εσωτερική πλήρωση, εκεί που κοιμόμαστε ήσυχα τα βράδια..
Ένα βιβλίο στολίδι για το νου και τη βιβλιοθήκη μας. Συγχαρητήρια.

Δευτέρα, 27 Μαρτίου 2017

Κανείς δε φανταζόταν πως μια ξέγνοιαστη βραδιά γλεντιού και χαράς θα μετατρεπόταν σε εφιάλτη. Ένα αναπάντεχο ατύχημα κόστισε στην Ιάνθη την τετραπληγία. Σε κλάσμα δευτερολέπτου είδε τα όνειρά της να γκρεμίζονται και πίστεψε για λίγο πως δεν άξιζε να ζει μια τέτοια ζωή. Όμως βρήκε τη θέληση και το κουράγιο να αγωνιστεί και να διεκδικήσει όσα της ανήκαν. Και η ζωή πήρε τον δρόμο της και τα όνειρά της άρχισαν να γίνονται πραγματικότητα.
«Αν μπορούσα, θα άπλωνα τα χέρια να τον σφίξω στην αγκαλιά μου, να τον γεμίσω με φιλιά… Αλλά δεν μπορούσα, γι’ αυτό έπρεπε να τον κάνω πέρα, γιατί ήταν μια αταίριαστη αγάπη. Αυτή η αφοσίωσή του με πλημμύριζε ευτυχία και φόβο. Ευτυχία γιατί ούτε στα πιο τρελά μου όνειρα δε φαντάστηκα πως θα βρισκόταν κάποιος να με αγαπήσει σε σημείο που να θέλει να με παντρευτεί. Φοβόμουν να πιστέψω στη διάρκεια του ενθουσιασμού και στη γνησιότητα της αγάπης του. Με φόβιζε η δύναμη του πάθους του, έμοιαζε με ξέχειλο ορμητικό ποτάμι που στη βιασύνη του παρασέρνει ό,τι βρεθεί στον δρόμο του… Απ’ την άλλη, υποκλινόμουν με δέος μπρος στην ανιδιοτέλεια της αγάπης του. Δεν ήξερα αν η δική μου μπορούσε ποτέ να φτάσει το μέγεθος της δικής του. Γιατί η δική μου αγάπη ήταν ήπια, τρυφερή· δεν έκανα καμιά υπέρβαση, ούτε θυσία για να τον κατακτήσω».
Μια ιστορία για την πίστη στον άνθρωπο και τη δύναμη της αγάπης.


Γνώρισα τη συγκεκριμένη συγγραφέα μέσα από το βιβλίο της "Κρατήσου από τα όνειρά σου", ένα παραμύθι για την προσφορά και την αγάπη που με άγγιξε ιδιαίτερα. Με το συγκεκριμένο όμως, η συγκίνηση κορυφώνεται. 
Η υπόθεση διαφέρει από πολλές. Η συγγραφέας καταπιάνεται με ένα θέμα λεπτό, ιδιόμορφο και ... απαγορευτικό κυρίως-ευτυχώς όχι σε τόσο μεγάλο βαθμό πλέον- στην ελληνική κοινωνία, μα και τόσο αληθινο.
Τετραπληγία. Από τη μια στιγμή στην άλλη, με μια ριπή ενός ανέμου, με τη δύναμη και τη χαρά των νιάτων, εκεί που νομίζεις πως κρατάς στα χέρια σου το μέλλον, έρχεται το απροσδόκητο..αυτό που το άκουγες μα δεν ήξερες, αυτό που πίστευες πως δε θα σου συμβεί..
Εξαιρετικές ψυχολογικές περιγραφές, γλώσσα απλή και δυνατή, μέσα από έρευνα και στοιχεία, μέσα από αλήθειες και πίκρες, χωρίς γλωσσικές εξάρσεις και υπερβολές η συγγραφέας φέρνει πιο κοντά σε όλους μας ένα θέμα τόσο κοινό μα και τόσο σκληρό, το οποίο καταφέρνει να το παρουσιάσει με την απαιτούμενη ευαισθησία και αισιοδοξία.
Πίστη στη δύναμη του ανθρώπου να αγωνίζεται ενάντια σε όλα, ακόμη και όταν βρεθεί στο απόλυτο σκοτάδι. Αυτό είναι το κίνητρο. Αυτη είναι η ελπίδα. Τα άτομα αυτά καταφέρνουν να μας το αποδεικνύουν καθημερινά σε πείσμα των καιρών και των ανθρώπων. 

Τρίτη, 21 Φεβρουαρίου 2017

Κάθε που μετρούσε τα παιδιά του ο μπαρμπα-Γιώργης ο Μαυράκος τα έβρισκε εννιά· εφτά αγόρια, δυο κορίτσια.
Μα ήρθε κάποτε ο πόλεμος και η γερμανική κατοχή· οι αριθμοί άλλαξαν, η φαμελιά του φυλλορροούσε
σαν τα πλατάνια στην καρδιά του χειμώνα.
Πολλά άλλαξαν... Ο ένας γιος του, ο Μηνάς, σήκωσε παντιέρα κι έβαλε στόχο να εκδικηθεί τους αδικοχαμένους αδερφούς.
Μάνιασε ο γέρος και τον έδιωξε από το σπίτι.
Κι ύστερα... Δίνη ο πόλεμος, λαίλαπα η ζωή, που τον παρέσυρε στο διάβα της.
Βγήκε στο βουνό και έγινε αντάρτης με τον ΕΛΑΣ. Η καρδιά του στην πόλη, έξω από το σπίτι της Κρινιώς, να παραφυλάει μήπως και τη δει.
Μα στεκότανε μακριά, πολύ μακριά, τόσο, ώστε να μην κινδυνεύει από τον Διονύση, τον ορκισμένο εχθρό του και αδερφό της.

Το έψαχνα πολύ καιρό και όταν τελικά το βρήκα έκανα αρκετές εβδομάδες να το τελειώσω. Οι πολλές υποχρεώσεις ήταν αυτές που με κρατούσαν μακρια από αυτό το υπέροχο ανάγνωσμα, κι όμως, κάθε φορά που άνοιγα τις σελίδες του βυθιζόμουν σε μια ιστορία πλούσια από ιστορικά και μυθοπλαστικά στοιχεία.
Ο συγγραφέας περιγράφει έναν κόσμο πολέμου, του δικού μας πολέμου, κατοχή και εμφύλιος, μεταπολεμική Ελλάδα, μέσα από τα μάτια ενός νέου οραματιστή, ιδεαλιστή, σκληρό μα και ευαίσθητο, ένα νέο που δεν παραδίδεται και αγωνίζεται ενάντια σε όλους, ακόμα και ενάντια στο φανερό "κατηγορώ" της μάνας για τη ..λιποταξία του από την οικογένεια και τη φυγή του στο βουνο.
Εικόνες, ήχοι, αρώματα, ελπίδες, πόλεμος και βασανιστήρια κρατούν αμείωτο το ενδιαφέρον, η αγωνία κορυφώνεται και σε συνδυασμό με μια γραφή απλή μα στιβαρή, χωρίς πλατειασμούς και ηχηρά λόγια, παρακολουθούμε την πορεία της Ελλάδας και των ανθρώπων  που τη διαμόρφωσαν. 
Ανθρώπων που αν και πίστεψαν και διαψεύστηκαν, αν και αγωνίστηκαν και ηττήθηκαν, κινήθηκαν μπροστά για ένα ιδανικό και ένα φιλότιμο. Ένα σκοπό. Και ίσως είναι αυτό που μετράει τελικά, για να συνεχίσουμε να προχωράμε..

Τρίτη, 24 Ιανουαρίου 2017


Ύστερα από τέσσερις εξευτελιστικές υποθέσεις μέσα σε έναν ολόκληρο χρόνο, ο κυνικός και άξεστος ντετέκτιβ Νίκος Μάντης βρίσκεται αντιμέτωπος με δύο σημαντικές προκλήσεις: τον ποιητικά σκηνοθετημένο φόνο μιας υπερήλικης, εκκεντρικής και πάμπλουτης πρώην ιδιοκτήτριας πορνείου, λάτριδος του ποιητή Κωνσταντίνου Καβάφη, και τη συνάντησή του με το δόκτορα Ξενοφώντα Δαρείο, αλεξανδρινό αρχαιολόγο, παθιασμένο καβαφιστή και πρώην καθηγητή στο πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, ο οποίος συγκεντρώνει πάνω του ό,τι ακριβώς σιχαίνεται ο Μάντης. Είναι μορφωμένος, μυστηριώδης, απόκοσμος και, κυρίως, ομοφυλόφιλος.
Καθώς στην Αθήνα και την Αλεξάνδρεια οι καβαφικοί φόνοι διαδέχονται ο ένας τον άλλον σαν μια θλιβερή γραμμή κεριών σβησμένων, οι δυο αλλόκοτοι συνεργάτες αποδύονται σ’ ένα ασθματικό κυνήγι για να ανακαλύψουν πρώτοι το μυστικό που φυλάσσουν πεισματικά τρεις γριές πόρνες στην αινιγματική Λέσχη της Ιθάκης και να λύσουν την ιεροτελεστική ακολουθία των εγκλημάτων νιώθοντας στο πετσί τους τους στίχους του λατρεμένου ποιητή:
Δεν θέλω να γυρίσω να μη διω και φρίξω
τι γρήγορα που η σκοτεινή γραμμή μακραίνει,
τι γρήγορα που τα σβυστά κεριά πληθαίνουν...
 


Να λοιπόν και ένα πολύ καλό αστυνομικό βιβλίο από έναν αγαπημένο συγγραφέα.
Εισχωρώντας μέσα στο κλίμα της εποχής και της ψυχοσύνθεσης του Καβάφη, με αναφορά σε ποιήματα και έννοιες καβαφικά ανεπανάληπτες και διαχρονικές, μέσα από ρομαντικούς και ευφάνταστους διαλόγους η ιστορία σε κατακτά ολοκληρωτικά.
Ήρωες αρμονικά ταιριασμένοι, αν και διαμέτρου αντίθετοι μεταξύ τους ως χαρακτήρες, αναζητούν την αλήθεια του μυστηρίου, με παράλληλη αναζήτηση του αληθινού εαυτού τους, μαζί με χιούμορ και συγκίνηση.
Το απήλαυσα πραγματικά, και σκέφτηκα πως έχω καιρό να διαβάσω τον ποιητή του έρωτα και της ομορφιάς, του ανθρώπου που μετέτρεψε τον πόνο και το "ελάττωμα" του σε "τραγούδι", ικανό να αντηχεί στους αιώνες.

Σάββατο, 7 Ιανουαρίου 2017


Στο είδωλο του καθρέφτη έβλεπα το μπουντουάρ με τις κούκλες ματριόσκα στημένες στη σειρά. Έκλεισα τα μάτια μου και φαντάστηκα μια χρυσή γραμμή να εκτείνεται από τη Σαγκάη ως τη Μόσχα. «Μαμά, μαμά», είπα από μέσα μου, «να προσέχεις. Κοίτα να επιζήσεις και θα επιζήσω κι εγώ, μέχρι να μπορέσουμε να ξαναβρεθούμε».
Η Λευκή Γαρδένια, ξεκινώντας από μια περιοχή κοντά στα σινο-ρωσικά σύνορα κατά τις τελευταίες μέρες του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, αφηγείται την ιστορία μιας μητέρας και μιας κόρης που τις χωρίζει ο πόλεμος. Σε μια συνοικία της πόλης Χαρμπίν, καταφύγιο για τις ρωσικές οικογένειες από την εποχή της ρωσικής κομμουνιστικής επανάστασης, η Αλίνα Κόζλοβα πρέπει να πάρει μια οδυνηρή απόφαση αν επιθυμεί να ζήσει η μοναχοκόρη της, η Άνια.
Η Λευκή Γαρδένια διατρέχει κουλτούρες και ηπείρους, από τα μαγευτικά νυχτερινά κέντρα της Σαγκάης ως τη σκληρή ψυχροπολεμική σοβιετική Ρωσία της δεκαετίας του 1960, από ένα ερημικό νησί στον Ειρηνικό σε μια νέα ζωή στη μεταπολεμική Αυστραλία. Και η μητέρα και η κόρη πρέπει να κάνουν θυσίες, αλλά μήπως το τίμημα της επιβίωσης είναι πολύ υψηλό; Και, το σημαντικότερο, θα ξαναβρούν η μία την άλλη;

Ένα συναρπαστικό, καλογραμμένο αφήγημα
για τη νοσταλγία και τη συγχώρεση, γεμάτο επεισοδιακά συμβάντα και ιστορικές λεπτομέρειες.


Ένα βιβλίο παράξενο. Όχι τόσο από άποψη ιστορίας και θεματολογίας, όσο από την όλη ατμόσφαιρα και αίσθηση που μου μετέδιδε. Άργησα να το τελειώσω και δεν ήταν λόγω των χριστουγεννιάτικων εορτών. 
Η αρχή δύσκολη, λίγο αδιάφορη, λίγο κακογραμμένη, χωρίς νεύρο και ζωντάνια, μια ηρωίδα "αδιαμόρφωτη", χωρίς χαρακτήρα. Η  γραφή λίγο άτονη και φλύαρη σε ορισμένα σημεία πολλές φορές κουράζει. Η πλοκή απλά συνεχίζει και είναι από εκείνες τις στιγμές που κοιτάς ανυπόμονα τα άλλα αδιάβαστα βιβλία στη βιβλιοθήκη σου προσδοκώντας να αρπάξεις κάποιο άλλο και να αφήσεις αυτό που κρατάς ξεχασμένο στα αζήτητα.
Ευτυχώς όμως από το δεύτερο μέρος κι έπειτα όλα αλλάζουν. Η ιστορία και οι ήρωες "ανθίζουν", ιστορικά στοιχεία συμπληρώνουν την πλοκή, η αφήγηση αποκτά παλμό κ ενδιαφέρον.
Απλά ένα συμπαθητικό βιβλίο λοιπόν, μια ιστορία προδοσίας, έρωτα, αγωνίας και επιβίωσης, ενός ορφανού κοριτσιού, μέσα στο κλίμα έντονων ιστορικών γεγονότων, χωρίς όμως να κατατάσσεται στα βιβλία που θα κρατούσα οπωσδήποτε στη βιβλιοθήκη μου.
 

Τετάρτη, 28 Δεκεμβρίου 2016


Παραμονές του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου το 1937, η Σέφι Μπλέικ ερωτεύεται τον Άμιας Τρόι από την πρώτη στιγμή που τον αντικρίζει σε μια παραλία της Κορνουάλης. Εκείνος, όμως, την εγκαταλείπει για να πολεμήσει στο πλευρό των Δημοκρατικών, στον ισπανικό εμφύλιο. Με ραγισμένη καρδιά, η Σέφι αναγκάζεται να αντιμετωπίσει μόνη της τις συνέπειες της εφήμερης σχέσης τους και να ξεκινήσει μια καινούργια ζωή στο Λονδίνο, ως βοηθός του διάσημου δημοσιογράφου Τσάρλι Μπράντφορντ. Ο Τσάρλι της συμπαραστέκεται στις πιο δύσκολες στιγμές της, την ώρα που η σκιά του πολέμου απλώνεται βαριά πάνω από την Ευρώπη.
Όταν ο Άμιας εμφανίζεται ξανά στο δρόμο της, η Σέφι πρέπει να αποφασίσει αν θα ακούσει μόνο την καρδιά της ή θα επιλέξει τη βαθιά αγάπη που τη δένει με τον Τσάρλι. Την ίδια ώρα θα προσπαθήσει να περισώσει από τις τρομακτικές συνέπειες του πολέμου ό,τι έχει απομείνει από την οικογένειά της.

Πάντα είχα και έχω ένα θέμα με τα ογκώδη βιβλία: 
με "φωνάζουν", με γοητεύουν, μου υπόσχονται δυνατές συγκινήσεις και βραδιές με ξενύχτι. 
Ωστόσο όταν έρχεται η ώρα τους συχνά απογοητεύομαι, καθώς οι πολλές σελίδες "πληγώνουν" την πλοκή και με αφήνουν με μια αίσθηση απορίας και σύγχυσης.
Με το παρόν βιβλίο -αν και το άρχισα επιφυλακτικά- ταξίδεψα σε μια Ευρώπη του πολέμου,μουντή και φοβισμένη, 
με έναν έρωτα απόλυτο μα και σπαρακτικά ισοπεδωτικό, με ήρωες δυναμικούς και τολμηρούς.. 
τολμηρούς στην επίπονη αλλαγή της ζωής τους, στην άρνηση των θέλω και των ονείρων τους..
Αγωνία, θλίψη, ρομαντισμός, ανατροπές και περιδιάβαση σε περίφημες Ευρωπαικές πρωτεύουσες, κατάφεραν εν τέλει να δικαιώσουν την επιλογή του βιβλίου και να με προβληματίσουν σχετικά με το κατά πόσο είμαστε ποτέ έτοιμοι να αντιμετωπίσουμε το αύριο, ό,τι κι αν αυτό φέρει..