Καμιά διασκέδαση δεν είναι τόσο φτηνή όσο το διάβασμα και καμιά ηδονή δεν διαρκεί τόσο πολύ.
~Lady May Montagu~


Σάββατο, 7 Ιανουαρίου 2017


Στο είδωλο του καθρέφτη έβλεπα το μπουντουάρ με τις κούκλες ματριόσκα στημένες στη σειρά. Έκλεισα τα μάτια μου και φαντάστηκα μια χρυσή γραμμή να εκτείνεται από τη Σαγκάη ως τη Μόσχα. «Μαμά, μαμά», είπα από μέσα μου, «να προσέχεις. Κοίτα να επιζήσεις και θα επιζήσω κι εγώ, μέχρι να μπορέσουμε να ξαναβρεθούμε».
Η Λευκή Γαρδένια, ξεκινώντας από μια περιοχή κοντά στα σινο-ρωσικά σύνορα κατά τις τελευταίες μέρες του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, αφηγείται την ιστορία μιας μητέρας και μιας κόρης που τις χωρίζει ο πόλεμος. Σε μια συνοικία της πόλης Χαρμπίν, καταφύγιο για τις ρωσικές οικογένειες από την εποχή της ρωσικής κομμουνιστικής επανάστασης, η Αλίνα Κόζλοβα πρέπει να πάρει μια οδυνηρή απόφαση αν επιθυμεί να ζήσει η μοναχοκόρη της, η Άνια.
Η Λευκή Γαρδένια διατρέχει κουλτούρες και ηπείρους, από τα μαγευτικά νυχτερινά κέντρα της Σαγκάης ως τη σκληρή ψυχροπολεμική σοβιετική Ρωσία της δεκαετίας του 1960, από ένα ερημικό νησί στον Ειρηνικό σε μια νέα ζωή στη μεταπολεμική Αυστραλία. Και η μητέρα και η κόρη πρέπει να κάνουν θυσίες, αλλά μήπως το τίμημα της επιβίωσης είναι πολύ υψηλό; Και, το σημαντικότερο, θα ξαναβρούν η μία την άλλη;

Ένα συναρπαστικό, καλογραμμένο αφήγημα
για τη νοσταλγία και τη συγχώρεση, γεμάτο επεισοδιακά συμβάντα και ιστορικές λεπτομέρειες.


Ένα βιβλίο παράξενο. Όχι τόσο από άποψη ιστορίας και θεματολογίας, όσο από την όλη ατμόσφαιρα και αίσθηση που μου μετέδιδε. Άργησα να το τελειώσω και δεν ήταν λόγω των χριστουγεννιάτικων εορτών. 
Η αρχή δύσκολη, λίγο αδιάφορη, λίγο κακογραμμένη, χωρίς νεύρο και ζωντάνια, μια ηρωίδα "αδιαμόρφωτη", χωρίς χαρακτήρα. Η  γραφή λίγο άτονη και φλύαρη σε ορισμένα σημεία πολλές φορές κουράζει. Η πλοκή απλά συνεχίζει και είναι από εκείνες τις στιγμές που κοιτάς ανυπόμονα τα άλλα αδιάβαστα βιβλία στη βιβλιοθήκη σου προσδοκώντας να αρπάξεις κάποιο άλλο και να αφήσεις αυτό που κρατάς ξεχασμένο στα αζήτητα.
Ευτυχώς όμως από το δεύτερο μέρος κι έπειτα όλα αλλάζουν. Η ιστορία και οι ήρωες "ανθίζουν", ιστορικά στοιχεία συμπληρώνουν την πλοκή, η αφήγηση αποκτά παλμό κ ενδιαφέρον.
Απλά ένα συμπαθητικό βιβλίο λοιπόν, μια ιστορία προδοσίας, έρωτα, αγωνίας και επιβίωσης, ενός ορφανού κοριτσιού, μέσα στο κλίμα έντονων ιστορικών γεγονότων, χωρίς όμως να κατατάσσεται στα βιβλία που θα κρατούσα οπωσδήποτε στη βιβλιοθήκη μου.
 

Τετάρτη, 28 Δεκεμβρίου 2016


Παραμονές του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου το 1937, η Σέφι Μπλέικ ερωτεύεται τον Άμιας Τρόι από την πρώτη στιγμή που τον αντικρίζει σε μια παραλία της Κορνουάλης. Εκείνος, όμως, την εγκαταλείπει για να πολεμήσει στο πλευρό των Δημοκρατικών, στον ισπανικό εμφύλιο. Με ραγισμένη καρδιά, η Σέφι αναγκάζεται να αντιμετωπίσει μόνη της τις συνέπειες της εφήμερης σχέσης τους και να ξεκινήσει μια καινούργια ζωή στο Λονδίνο, ως βοηθός του διάσημου δημοσιογράφου Τσάρλι Μπράντφορντ. Ο Τσάρλι της συμπαραστέκεται στις πιο δύσκολες στιγμές της, την ώρα που η σκιά του πολέμου απλώνεται βαριά πάνω από την Ευρώπη.
Όταν ο Άμιας εμφανίζεται ξανά στο δρόμο της, η Σέφι πρέπει να αποφασίσει αν θα ακούσει μόνο την καρδιά της ή θα επιλέξει τη βαθιά αγάπη που τη δένει με τον Τσάρλι. Την ίδια ώρα θα προσπαθήσει να περισώσει από τις τρομακτικές συνέπειες του πολέμου ό,τι έχει απομείνει από την οικογένειά της.

Πάντα είχα και έχω ένα θέμα με τα ογκώδη βιβλία: 
με "φωνάζουν", με γοητεύουν, μου υπόσχονται δυνατές συγκινήσεις και βραδιές με ξενύχτι. 
Ωστόσο όταν έρχεται η ώρα τους συχνά απογοητεύομαι, καθώς οι πολλές σελίδες "πληγώνουν" την πλοκή και με αφήνουν με μια αίσθηση απορίας και σύγχυσης.
Με το παρόν βιβλίο -αν και το άρχισα επιφυλακτικά- ταξίδεψα σε μια Ευρώπη του πολέμου,μουντή και φοβισμένη, 
με έναν έρωτα απόλυτο μα και σπαρακτικά ισοπεδωτικό, με ήρωες δυναμικούς και τολμηρούς.. 
τολμηρούς στην επίπονη αλλαγή της ζωής τους, στην άρνηση των θέλω και των ονείρων τους..
Αγωνία, θλίψη, ρομαντισμός, ανατροπές και περιδιάβαση σε περίφημες Ευρωπαικές πρωτεύουσες, κατάφεραν εν τέλει να δικαιώσουν την επιλογή του βιβλίου και να με προβληματίσουν σχετικά με το κατά πόσο είμαστε ποτέ έτοιμοι να αντιμετωπίσουμε το αύριο, ό,τι κι αν αυτό φέρει..
 

Κυριακή, 11 Δεκεμβρίου 2016

Ένα βρέφος που αργοσβήνει, μια κατάρα που πρέπει να λυθεί τρεις φορές, άνθρωποι που δοκιμάζεται το κουράγιο τους και ψυχές κυνηγημένες επί σαράντα χρόνια.
Ο Γιώργης και η Κωστούλα είχαν ρισκάρει τα πάντα για να σωθεί η μικρή τους κόρη, η Κλειώ, κι παρόλα όσα τους βρήκαν δεν λύγισαν στιγμή την αγάπη τους. Τριάντα χρόνια μετά η Κλειώ ζει παγιδευμένη σ’ έναν γάμο που βυθίζει τη ζωή της σε κινούμενη άμμο, ώσπου κάποτε αφυπνίζεται και θεριεύει.
Σε δεύτερους ρόλους, η κυρά Δήμητρα με το αλλήθωρο μάτι της, ο γέροντας Τυροθόδωρας με τις συμβουλές του, ο Σήφης με το άσβεστο μίσος του και η καλόγρια Σταυροκατίνα πλέκουν όλοι μαζί το κρητικό υφαντό της οικογένειας Αηδονάκη. Μυστικά, χρησμοί, επαναστάσεις, λυτρωμοί, θαύματα, μαντινάδες, μπαλωθιές, χοροί και γύρω όλα να μοσχομυρίζουν άρωμα από ζεστό ψωμί, λάδι και ρίγανη.

Η απίστευτη ιστορία της οικογένειας Αηδονάκη – ένας ζωντανός θρύλος στα Χανιά.


Ένα ωραίο βιβλίο, συγκινητικό, διδακτικό και ιδιαίτερα "μεταφυσικό" θα έλεγα.
Η υπόθεση πρωτότυπη, οι χαρακτήρες δομημένοι σωστά, η ιστορία κυλά αρμονικά και οι περιπτώσεις εμφάνισης της κρητικής ντοπιολαλιάς δε μειώνουν καθόλου το ενδιαφέρον και την αγωνία του αναγνώστη.
Έντονο το μεταφυσικό στοιχείο, με γοήτευσε αρκετά, με μια κατάρα που λειτουργεί ενωτικά και διαλυτικά ταυτόχρονα για τη ζωή των ηρώων, καταδεικνύει το μέγεθος της επιμονής, της υπομονής και της ανθρωπιάς τους.
Πολλά σημεία παρ' όλα αυτά τραβούν αδίκως σε μάκρος, οι λεπτομέρειες εκεί πολλές και αχρείαστες για να πω την αλήθεια. 
Το σίγουρο όμως είναι πως ακόμα με "στοιχειώνει" η μορφή του Γιώργη, ανθρώπου που συμπυκνώνει τη βασική φιλοσοφία της μικρής ζωής μας: να πορευόμαστε με αγάπη και αξιοπρέπεια, όσο κ αν μας κοστίσει.

Πέμπτη, 1 Δεκεμβρίου 2016

ΣΤΗ ΒΟΡΕΙΑ ΙΣΛΑΝΔΙΑ, ΤΟ 1829, η Άγκνες Μάγκνουσντότιρ καταδικάζεται σε θάνατο για τη συμμετοχή της στη βίαιη δολοφονία του εραστή της. Με απόφαση του Νομαρχιακού Επιτρόπου Μπγιορν Μπλόνταλ περνάει τους τελευταίους μήνες της ζωής της στο αγρόκτημα του Νομαρχιακού Υπαλλήλου Γιον Γιόνσον, στο ίδιο σπίτι με τη γυναίκα του και τις δυο τους κόρες. Τρομοκρατημένη από την παρουσία μιας φόνισσας η οικογένεια αποφεύγει κάθε επαφή με την Άγκνες. Μόνον ο Τότι, ο νεαρός ιεροδιάκονος εφημέριος, διορισμένος πνευματικός της, προσπαθεί να την στηρίξει και να την συντροφέψει ως το τέλος. Καθώς οι βδομάδες περνούν, η δύσκολη αγροτική ζωή αναγκάζει τα μέλη της οικογένειας να δουλέψουν πλάι πλάι με την Άγκνες. Η ιστορία της ξεδιπλώνεται σιγά σιγά και τόσο το ζευγάρι, όσο και οι δυο κόρες του, συνειδητοποιούν με φρίκη ότι η πραγματικότητα δεν είναι αυτή που νόμιζαν.


 Εξαιρετικο! 
Είχα πολύ καιρό να διαβάσω ένα τόσο όμορφο βιβλίο, που με προβλημάτισε, με "πίκρανε" και με ταξίδεψε σε μέρη αφιλόξενα και μακρινά.
Ιδιόμορφο, ιδιαίτερο από όλες τις απόψεις: σκληρο και πρωτοτυπο απο αποψη θεματολογιας,βασισμένο σε πραγματικά γεγονότα, με ιστορικές αναφορές, εντονες περιγραφες, ανατριχιαστικη αισθηση του αναποτρεπτου κ αναμενομενου τελους.
 Η αγωνία πορευεται παραλληλα με τη θλιψη, η πρωταγωνιστρια αναδυεται ως αγωνιστρια μα κ απλος ανθρωπος μαζι, και με εσωτερικούς μονολόγους συγκλονιστικούς, σε τραβά από το χέρι σε μια μοίρα που ποτέ δε θέλησε, άδικη και ακατανόητη.
Εξαιρετικη μεταφραση, εξωφυλλο και γραμματοσειρα προσεγμενη. Ενα βιβλιο με σεβασμο κ αγαπη προς τον αναγνωστη. 

Καλό μας μήνα!

Κυριακή, 20 Νοεμβρίου 2016

«Η ζωή, βλέπεις, είναι σαν τα φύλλα του καπνού, παιδί μου. Γι’ αυτά που δε σου μίλησα ποτέ. Στην αρχή είναι μικρά και πράσινα, γεμάτα ζωντάνια. Έπειτα μεγαλώνουν, ωριμάζουν, παίρνουν το χρώμα του χρυσού! Και μετά… Μετά ξεραίνονται, θρυμματίζονται, χάνονται και δε μένει τίποτα παρά μονάχα η μυρωδιά τους!»

Ιούνιος, 2001. Ο Νίκολας ταξιδεύει από την Αμερική με προορισμό την Καβάλα, έχοντας σκοπό να ανακαλύψει το άγνωστο παρελθόν του παππού του και ταυτόχρονα το δικό του μέλλον. Τα μοναδικά στοιχεία που έχει στα χέρια του είναι το όνομα μιας γυναίκας, το χωριό στο οποίο μένει και ένα κλειστό ξύλινο κουτί, που πρέπει να της παραδώσει. Το κουτί θα ανοίξει και η «Μέκκα του καπνού» θα φανερώσει τα μυστικά της…

Καβάλα, 1928. Ανάμεσα στις καπναποθήκες και στους εμπόρους, στα καπνοχώραφα και στους παραγωγούς, γεννιέται μια παιδική φιλία που θα εξελιχθεί σε έναν θυελλώδη έρωτα. Αυτός, φτωχό προσφυγόπουλο από τη Σμύρνη∙ εκείνη, κόρη πλούσιου καπνεμπόρου. Θα καταφέρει η αγάπη αυτή να ξεπεράσει τα χτυπήματα της μοίρας, τους πειρασμούς, τις δυσκολίες και τις δολοπλοκίες; Θα καταφέρει να σταθεί μέχρι το τέλος;

Από την Ελλάδα των μεγάλων κοινωνικών αντιθέσεων και την Αγγλία του μεσοπολέμου έως την Αμερική της καπνοβιομηχανίας και του εύκολου κέρδους, ξετυλίγεται με θαυμαστό τρόπο μια ιστορία αγάπης γεμάτη εικόνες, αρώματα και νοσταλγία.


Ξεκίνησε δυναμικά με ωραία γραφή, στρωτή γλώσσα, δομημένους χαρακτήρες και σκιαγράφηση μιας εποχής δύσκολης -ευτυχώς όχι άλλο με φόντο τη Σμύρνη - επίπονή και άγνωστη τουλάχιστον σε εμένα. 
Με μύησε στα αρώματα και στη διαδικασία του καπνού, με ταξίδεψε σε γειτονιές Μακεδονίτικες, μαζί με έναν έρωτα μοιραίο..
Όλα καλά μέχρι τη μέση του βιβλίου. 
Μετέπειτα η ιστορία κάνει "κοιλιά", οι ήρωες ξεφεύγουν από τον αρχικό τους στόχο, ξεκινούν λίγο οι υπερβολές, η αγωνία φθίνει και αρχίζω να βαριέμαι..
Ναι, είμαι ρομαντική ψυχή και θέλω τον έρωτα μέχρι το τέλος, ναι, θέλω το μελό και λίγο να "βασανίζομαι" βρε παιδί μου, ωστόσο θέλω και μια ιστορία που να "ρέει", να "κυλά" και μαζί της να ταξιδεύω από την αρχή μέχρι το τέλος (όποιο και να είναι αυτό), χωρίς να αναρωτιέμαι ή να γυρίζω πίσω τις σελίδες για να βρω τι είναι ή που είναι αυτό που δεν ταιριάζει.. δεν "κολλάει"...
 
 

Τετάρτη, 9 Νοεμβρίου 2016

Το πολύτιμο κομμάτι περγαμηνής μυρίζει σκόνη από την πολυκαιρία, σκόνη και τριαντάφυλλο. Η Ελίζαμπεθ,, στη Βοδληιανή Βιβλιοθήκη της Οξφόρδης, ξέρει ότι κρατάει στα χέρια της το κλειδί μιας ιστορίας που δεν ειπώθηκε τετρακόσια χρόνια.
Κρυφή μελαγχολία βασανίζει τον Πολ Πίνταρ, γραμματέα του 'Αγγλου πρέσβη στην Κωνσταντινούπολη το 1599. Η γυναίκα που αγαπούσε χάθηκε σε ναυάγιο. Κάποιες φήμες όμως λένε ότι στο χαρέμι του σουλτάνου είναι φυλακισμένη μια νεαρή σκλάβα με χρυσά μαλλιά κι επιδερμίδα άσπρη σαν το γάλα. Μήπως είναι η Σίλια; Κι αυτό δεν είναι το μοναδικό δράμα που εκτυλίσσεται στα άδυτα του παλατιού: ο μαύρος αρχιευνούχος πέφτει θύ­μα μιας άγριας απόπειρας δολοφονίας, και καθώς μια πεπλοφορεμένη γυναικεία μορφή απομακρύνεται βιαστικά από δίπλα του, οι ακτίνες του ήλιου πέφτουν στο τεράστιο σμαράγδι στο δάχτυλό της και το κάνουν ν? αστράφτει σαν τα μάτια της γάτας.
Ένα γράμμα θ' αρχίσει ν'αποκαλύπτει την ιστορία κι η Ελίζαμπεθ θα προσπαθήσει να λύσει τους γρίφους και να ενώσει το παρελθόν με το παρόν, στο μαγικό αυτό μυθιστόρημα όπου παλιές συμμαχίες, δολοπλοκίες, απαγορευμένοι έρωτες κι επικίνδυνα μυστικά συνθέτουν ένα συναρπαστικό παραμύθι.


 Εξαιρετικό, συναρπαστικό, απλά υπέροχο!
Τι να πρωτοπώ για το συγκεκριμένο ανάγνωσμα.. τη λυρικότητα, τη μαγεία, την περιπλάνηση μέσα στα μουσουλμανικά χαρέμια και σε Οξφορδιανές βιβλιοθήκες...
η συγγραφέας με μαεστρία και απλότητα, ξεδιπλώνει  ένα μυθιστόρημα που παρασέρνει τον αναγνώστη στην παλιά Οθωμανική Αυτοκρατορία και στον κλειστό και σκοτεινό κόσμο του χαρεμιού. 
Μίση, ίντριγκες, ελπίδες και όνειρα υφαίνονται πλάι στην αναζήτηση μιας ιστορίας αγάπης και ελπίδας για ένα καλύτερο τέλος, από αυτό που δυστυχώς προδιαγράφεται.
Οι ήρωες απλοί, χωρίς εξεζητημένα χαρακτηριστικά, μιναρέδες, πασάδες, ευνούχοι και μισητές παλλακίδες, αστρονόμοι, ήθη, έθιμα και μια ολόκληρη εποχή περιδιαβαίνουν μαζί με ιστορικά στοιχεία, σε μια ιστορία ποταμό συναισθημάτων και εικόνων που σε καθηλώνουν.
Το βιβλίο κλείνει, μαζί με ένα τέλος μυστήριο και θλιμμένο, ωστόσο πανέμορφο μέσα στην αλήθεια του.
 

Πέμπτη, 3 Νοεμβρίου 2016

 
 Η Έλενα Αλεξίου, μια νεαρή και επιτυχημένη διαφημίστρια, είναι παντρεμένη κι ευτυχισμένη με το Σταύρο, έναν ανερχόμενο δικηγόρο. Μια μέρα, γυρίζει απροειδοποίητα στο σπίτι τους και εκεί την περιμένει η πιο δυσάρεστη έκπληξη της ζωής της. Βρίσκει τον άντρα της και την Άννα, την καλύτερή της φίλη, να κάνουν έρωτα. Από κει και πέρα βλέπει τη ζωή της να αλλάζει δραματικά. Χάνει τη δουλειά της, αλλά και δύο απ' τους σημαντικότερους για κείνη ανθρώπους: τον άντρα της και την καλύτερή της φίλη, με την οποία γνωρίζονται απ' το σχολείο και η Έλενα θεωρεί αδερφή της. Μαθαίνει ότι οι δύο τους είχαν σχέση από παλιά, πριν εκείνη γνωριστεί με τον άντρα της και ότι ουσιαστικά ο Σταύρος την παντρεύτηκε για την περιουσία της και το όνομα του πατέρα της.



 Το έψαχνα και τελικά όταν το βρήκα δικαιώθηκα: από την έντονη γραφή, το λόγο γεμάτο συναίσθημα, ένα μυθιστόρημα που δονείται από αγωνία, μυστήριο και συνεχείς εκπλήξεις και ανατροπές.
Η συγγραφέας ξανά αποτυπώνει μια καθημερινή κατάσταση-ρουτίνα, στην οποία καθώς τα γεγονότα ξεδιπλώνονται, τίποτε δε μοιάζει να είναι το ίδιο. 
Τα πάντα ανατρέπονται, μα ο άξονας ισορροπίας μένει σταθερός... μέχρι που αρχίζεις και ανησυχείς σοβαρά για τις εξελίξεις. 
Και έρχεται εκείνη η στιγμή της αποκάλυψης η οποία πραγματικά σε αφήνει έκπληκτό, όχι τόσο από άποψη δομής, μα απο άποψη γραφής και παρουσίασης, που η συγγραφέας χειρίζεται τόσο καλά, ώστε να σε κάνει να μην αντιλαμβάνεσαι τις λέξεις πίσω από τις λέξεις.
Ένα πραγματικά "δυνατό" ατμοσφαιρικό βιβλίο, από τα πρώτα της Μεταξά, που προτείνεται ανεπιφύλακτα.